Oiseaux prophètes

Vient de paraître sur « De braises et d’ombre » :

Oiseaux prophètes

« Les oiseaux sont nos maîtres. »    (Olivier Messiaen)

Tardif rapprochement de deux émotions, aussi anciennes que sympathiques, autour d’oiseaux prophètes, héros de fable ou chanteur romantique dont les facéties de mon esprit m’avaient jusqu’ici caché la pourtant trop évidente gémellité.

Et les échos de leur chant de sagesse…

 Lire, voir, écouter . . .

Toqué de toccata /14 – L’homme armé

Vient de paraître sur « De braises et d’ombre » :

Toqué de toccata /14 – L’homme armé

Francisco de ComontesSaint-Michel vers 1500

L’Homme Armé dont il est question ici est le héros d’une chanson française profane du XVème siècle, tellement populaire que les compositeurs de l’époque l’ont abondamment utilisée pour illustrer l’ordinaire de la messe.

En 2016, le formidable pianiste et compositeur québécois Marc-André Hamelin s’est inspiré du thème de cette chanson médiévale pour écrire une toccata destinée à la sélection des jeunes pianistes engagés au très prestigieux concours Van Cliburn.

Si, tant s’en faut, cette œuvre n’est pas un démon pour l’oreille, elle l’est sans doute pour les doigts. Les candidats avaient affuté leurs armes…

Lire, voir, écouter . . .

Toqué de toccata /13 – De touche en timbre : Florilège…

Vient de paraître sur « De braises et d’ombre » :

Toqué de toccata /13 – De touche en timbre : Florilège…

 

Pendant cette seconde moitié du XXème siècle, de très nombreuses toccatas viennent encore enrichir le répertoire pour lesquelles les compositeurs utilisent abondamment de nouvelles techniques pianistiques qui repoussent loin les limites formelles, mélodiques et rythmiques. Cependant, malgré cette grande diversité, tous ou…

Revisitons cette période, encore si proche, de toccata en toccata, de touche en timbre, comme un enfant avide de sensations et de découvertes traverserait joyeusement, bondissant de pierre en pierre, un ruisseau dans le bleu de l’été !

Lire, voir, écouter. . .

Toqué de toccata /12 – Quand le jazz est là…

Vient de paraître sur « De braises et d’ombre » :

Toqué de toccata / 12 – Quand le jazz est là…

« Artificiellement séparés par deux écoles, deux techniques et deux visions du son, le pianiste classique et le pianiste de jazz sont deux frères jumeaux, voire deux frères siamois, que la musique réunit parfois lorsque les barrières de nos préjugés s’effacent soudain. » 

La rencontre entre la toccata et le jazz était inévitable ? Elle eut donc lieu… Ils se marièrent et eurent beaucoup d’enfants…

Quelques pages (sonores) de l’album de famille, Illustrées par des citations empruntées au « Dictionnaire amoureux du Piano » d’Olivier Bellamy (Plon).

Lire, voir, écouter . . .

Toqué de toccata /10 – Mes « matriochkas »

Vient de paraître sur « De braises et d’ombre » :


Toqué de toccata /10 – Mes « matriochkas »

Serge Prokofiev, Dimitri Chostakovitch et Aram Khatchatourian (vers 1945)

 

Dès le début du XXème siècle, les compositeurs et pianistes russes, comme leurs confrères européens, prennent le plus grand goût au style de la toccata.

Très tôt, le jeune Sergueï Prokofiev va composer des pièces d’une audacieuse virtuosité, inspirée du style de la toccata, pour ses exercices personnels d’abord, puis pour la publication. Si la « Toccata en Ré mineur – opus 11 » affiche clairement son genre dans son intitulé, certaines autres pièces, authentiques perles du genre, n’en porteront pas le nom, cachées qu’elles seront derrière d’autres appellations, comme le Finale de la 7ème sonate, par exemple. Un joyau du genre.

De la même manière, nombre des compositeurs qui succèdent à cet enfant terrible de la musique russe, eux aussi épris du style de la toccata, dissimulent derrière d’autres intitulés, indications de tempo ou type de mouvement, les toccatas qu’ils composent et que seule l’écoute révèle. 

Une toccata dans un prélude de Chostakovitch, une autre dans un mouvement au titre presque romantique d’une sonate de Myaskovsky…

Jeu de poupées russes musicales au cours duquel j’ai choisi, pour le plaisir, quelques « matriochkas »…

Lire, voir, écouter . . .

Toqué de toccata /8 – Trois mousquetaires…

Vient de paraître sur « De braises et d’ombre » :

Toqué de toccata /8 – Trois mousquetaires…

Les trois mousquetaires ne sont-ils pas toujours quatre ? Ainsi, cette compositrice et ces trois compositeurs français de la fin du XIXème siècle ont-ils remis, chacun pour sa part, sur la scène musicale, la « toccata » que les « romantiques » avaient abandonnée.

Choisissant d’assumer pleinement le caractère virtuose qui la caractérise ils n’hésitent pas, au travers des exigences techniques qu’ils combinent, à la traiter souvent comme une « étude ». Mais, Debussy et Ravel ne sont pas loin qui préparent déjà les remarquables toccatas qui les surpasseront toutes.

Lire, voir, écouter . . .

Toqué de toccata /7 – Paradisi per tutti…

Vient de paraître sur « De braises et d’ombre » :

Toqué de toccata /7 – Paradisi per tutti…

Pietro-Domenico Paradisi /  Naples,1707 – Venise 1791

« Paradis pour tous »… Paradis, peut-être, et peut-être pas ?

Une toccata hypnotique, addictogène, qui pourrait bien nous emporter dans son joyeux enfer, comme elle a envoûté les instrumentistes de tout poil qui n’ont eu de cesse de la transcrire pour se l’approprier.

Le compositeur qui lui a donné vie, ironie de l’histoire, se nomme Paradisi… 

Paradisi per tutti gli strumenti…

Lire, voir, écouter . . .

 

Toqué de toccata /6 – Schumann

Vient de paraître sur « De braises et d’ombre » :

Toqué de toccata /6 – Schumann

Robert Schumann 1810-1856

« Cher Robert, ta toccata serait tellement, tellement plus facile à quatre mains... »

C’est par cette plaisanterie admirative que la très jeune Clara Wieck, déjà virtuose du piano, accueillit la Toccata opus 7 de son amoureux de 25 ans, Robert Schumann, dont elle deviendra bientôt l’épouse dévouée que l’on sait.

La « Toccata » de Robert Schumann, rare, sinon unique, vestige, au XIXème siècle, des toccatas baroques, demeure encore aujourd’hui une des pièces les plus difficiles du répertoire pour piano. Son appellation initiale laissait déjà peu de place à l’équivoque : « Étude fantastique en double-sons »…

Mais elle apparaît pour tous les pianistes comme une véritable injonction contradictoire, exigeant de l’interprète qu’il marie en une seule exécution agilité technique de premier ordre et sensibilité poétique.

Lire, voir, écouter . . .

Toqué de toccata /5 – « Génie oblige »

Vient de paraître sur « De braises et d’ombre » :


Toqué de toccata /5 – « Génie oblige »

« Que la virtuosité soit [à l’artiste de l’avenir] un moyen et non une fin ; qu’il se souvienne toujours, qu’ainsi que noblesse, et plus que noblesse sans doute, Génie oblige. » 

Franz Liszt

 

J-S Bach 1685-1750

Mais qu’on ne se laisse pas aller à la facilité de croire que le Génie se vautre nécessairement dans l’austère… 

« Bach c’est Bach comme Dieu c’est Dieu ! »  – Hector Berlioz

Lire, voir, écouter la suite . . .

Toqué de toccata /4 – Les anciens

Vient de paraître sur « De braises et d’ombre » :

Toqué de toccata /4 – Les anciens

« La virtuosité est la seule valeur qui ne soit pas sous la dépendance des jugements subjectifs. »  –  Paul Valéry

Domenico Scarlatti 1685-1757

Comment évoquer la toccata, sans adresser un profond salut à ces grands anciens compositeurs, clavecinistes et organistes, qui, depuis le XVIème siècle, l’ont accompagnée avec brio jusqu’au profond sommeil dans lequel classiques et romantiques l’ont plongée ?

Girolamo Frescobaldi, Jakob Froberger, Dieterich Buxtehude, Jean-Sébastien Bach, pour ne citer que ceux dont les noms illuminent de mille feux l’histoire de la musique à cette époque, entre Renaissance et Baroque.

Une unique toccata pour les saluer tous, celle en Ré mineur, célèbre entre toutes, de leur contemporain, virtuose du clavecin : Domenico Scarlatti.

… Mais au travers de remarquables interprétations d’aujourd’hui…

Lire, voir, écouter la suite . . .